Beginning Thai Grammar Notes
Dr. John Hartmann

??? Just How Do You  Ask a Question in Thai ??? 

>>>>>>>There are many ways . . . All are easy<<<<<<<<<<

1.  Yes/No Question Particle
                STATEMENT ไหม (máy ) = yes/no Question Particle
    If you want a simple "yes or no" answer and you have no prior assumptions about the facts or information that you need, just add the question particle máy to a statement to convert it to a yes/no question. To give a short, affirmative "yes," simply repeat ("spit back") the verb or adjective.  To say "no," negate the verb or
adjective with ไม (maˆy) [not] in front of it.  Examples:

Questions:                                    Yes (answer)        No (answer)                  

(Do you) have (it)?    mii máy        mii                        maˆy mii
(Are you) coming?    maa máy      maa                       maˆy maa
(Are you) going?       pay máy       pay                        maˆy pay
(Is it ) good?               dii   máy        dii                         maˆy dii


2. . . . Right; Isn't it so? Question Tag
STATEMENTใช่ไหม  (chaˆy máy )   ใช่  = right, correct (verb)

To give a short, affirmative "yes," simply repeat ("spit back") ใช่
To say "no," negate the verb ใช่
ไม่ (maˆy) [not] ใช่ [right, correct (verb)]

(You) have (it), right? --- mii chaˆy máy                 . . . Yes  chaˆy ใช่                             
(You are you) coming, right? --- maa chaˆy máy   . . . No   maˆy chaˆy ไม่ใช่
(You are) going, right?  --- pay chaˆy máy                        
(It is) good? --- dii chaˆy máy     

Short Review of Asking Questions in Thai 

I.  Yes-No Final Utterance Question Particle

ไหม (máy – high tone ) yes/no Question Particle
Yes = repeat the verb;  No = negative ไม (maˆy – falling tone) + Verb

II.  Utterance-final Question Tag

ใช่ ไหม  (chaˆy máy )   Yes = ใช่ right, correct (verb) No  =ไม  ใช่ not so, wrong

III.  “WH”-Question Words

Who        ใคร

What    อะไร 

Where   ที่ไหน 

Which   ไหน

When    เมื่อไร 

Why        ทำไม

How     อย่างไร 

How many  กี่

How much  เท่าไหร่

Huh, eh, I presume? หรือ


Examples of Using WH-Question Words

Who    ใคร

 e.g.   ใคร กิน ข้าว

           นา (ของ) ใคร

           มา หา ใคร

What    อะไร

  e.g.   อะไร มี ขา

           ซื้อ อะไร

           ปลา อะไร

Where   ที่ไหน

e.g.  บ้าน อยู่ ที่ไหน

        อาหาร ที่ไหน ดี

        เรียน ที่ไหน

Which    อันไหน คนไหน ตอนไหน

  e.g.    ชอบ อันไหน

         คนไหน มี เสื้อ สีฟ้า

         ไป เรียน ตอนไหน

When    เมื่อไร  

 e.g.  ไป เรียน เมื่อไร

         เมื่อไร จะ ไปหา

         จะ กลับ มา เมื่อไร

Why    ทำไม

 e.g.    ทำไม ไม่ มา

           ทำ ทำไม

           มา ทำไม

How    อย่างไร 

 e.g.    ทำ อย่างไีร

           ไป เรียน อย่างไร

          เขียน อย่างไร

How many  กี่

 e.g.    กี่ โมง

         มี เสื้อ กี่ ตัว

         ตัว ละ กี่ บาท

How much  เท่าไหร่

  e.g.   ราคา เท่าไหร่

           ตัวหนึ่ง เท่าไหร่

           มี เงิน เท่าไหร่

          ไม่ ชอบ เท่าไหร่

Huh, eh, I presume? หรือ

 e.g.    สบาย ดี หรือ

          ร้อน หรือ

          คุณ จะ ไป ตอนเช้า หรือ ตอนบ่าย

          คุณ ชอบ ปลา รึ (หรือ) กุ้ง




alarmwht.gif (3756 bytes)

Time & Dates; How much & How many

Time: เวลา  vs. โมง

For example:  "What time is it?"  Two ways of asking:

1. Q: เวลาเท่าไหร่ (lit. = "time how much?")

    A:  (เวลา) สองโมงสามนาที

2. Q:  กี่โมง (lit. = "how many daylight o'clock")

    A: (เวลา) สองโมงสามนาที

กี่ is used for counting units = how many people, days, etc.

e.g.กี่คน - how many people/persons

        กี่วัน - how many days

        กี่โมง - how many o'clocks (daylight)

        กี่บาท - how many baht

เท่าไหร่ is used for dealing with mass or countable nouns such as time, money

e.g., เวลาเท่าไหร่

Days and Dates: วัน  vs. วันที่

Counting Days, giving the date

For example:

1.  Q:  กี่วัน - How many days

     A:  สองวัน - Two days

2.  Q:  วันที่เท่าไหร่ - What is the date?

     A:  วันที่สอง - The 2nd

ที่ is used with actual numbers

e.g.วันที่ 33  The 33rd (day)

        คนที่ 13 The  13th (person)


Telling Time:  Morning hours  6 a.m. - 11 a.m.

e.g.,  โมงเช้้า  = o'clock early morning

        อาหารเช้า = food early = breakfast

Q:  กี่โมง (แล้ว = now, already) / เวลาเท่าไหร่

A:  สี่โมง สี่สิบห้านาที